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Il y a un siècle, Blériot traversait la Manche

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Il y a un siècle, Blériot traversait la Manche

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L’Angleterre n’est plus une île… Ce titre du Daily mail, le 26 juillet 1909, montre bien la portée historique de la première traversée aérienne de la Manche. La veille, il y a un an jour pour jour, Louis Blériot s’envolait de Calais à bord d’un aéronef de 300 kilos, propulsé par un moteur de 25 chevaux, et en moins de quarante minutes, traversait la manche et se posait tant bien que mal à Douvres.

Pour célébrer ce centième anniversaire, un avion identique suivra le même trajet aujourd’hui. Acheté et restauré par la famille Salis, l’appareil porte le nom du célèbre aviateur, c’est un Blériot XI. Constitué de bois, d’acier et de toile, il est capable de voler à une vitesse de 60 km/h. Lorsqu’il réalisa son exploit en 1909, Louis Blériot ne connaissait même pas la côte anglaise où il devait aterrir. C’est un journaliste français, le voyant approcher, qui le guida vers un terrain sûr en agitant un grand drapeau français !