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Ardi, "nouvelle" ancêtre la plus ancienne

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Ardi, "nouvelle" ancêtre la plus ancienne

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Notre ancêtre le plus ancien s’appelle Ardipithecus Ramidus. Il s’agit en l’occurence d’une femme, que les chercheurs ont surnommé Ardi.

Ce squelette date de près de 4,5 millions d’années. A titre de comparaison, Lucy, qui était jusque-là notre aïeule la plus lointaine, n‘était vieille “que” de 3,2 millions d’années. Selon les scientifiques, cette découverte apporte un éclairage nouveau sur nos origines, sans pour autant constituer le chaînon manquant entre hommes et singes. “On peut voir que cette créature, aussi primitive soit-elle, présente des caractéristiques évoluées, explique Tim White, de l’université californienne de Berkeley. Et cela indique qu’elle s’inscrit dans la branche humaine de la généalogie et non pas dans la branche des chimpanzés. Donc ce n’est pas exactement notre ancêtre commun”. Les scientifiques avaient retrouvé ce squelette en Ethiopie au début des années 90. Depuis, ils ont analysés tous les morceaux fossilisés pour reconstituer la créature : un être de sexe féminin d’environ 1,20 mètre, pesant 50 kilos. Pour faire plus ample connaissance avec cette ancêtre appelée Ardi, il faut lire la revue américaine Science, qui vient de publier les résultats des travaux des paléontologues.