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Premières collisions de protons dans l'accélérateur géant du CERN

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Premières collisions de protons dans l'accélérateur géant du CERN

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Les chercheurs du CERN ont pu observer les premières collisions de protons dans l’accélérateur géant de particules situé à cheval entre la France et le Suisse. Ces phénomènes se sont produits 3 jours seulement après le redémarrage du collisionneur. Il avait été arrêté il y a quatorze mois à la suite d’un accident survenu dix jours seulement après sa mise en service.

“C’est la fin de 20 années d’efforts de la communauté scientifique internationale pour construire une machine et des détecteurs d’une complexité sans précédent, de défis technologiques et c’est je l’espère, le début d’une ère fantastique pour la physique, l’exploration, la découverte”, explique Fabiola Gianotti.

Ces collisions de protons, à une vitesse proche de la vitesse de la lumière, doivent faire jaillir des particules élémentaires encore jamais observées. Il s’agit de créer pendant un instant les conditions qui prévalaient dans l’univers juste après le Big Bang il y a 13,7 milliards d’années. Ces données devraient permettre de mieux comprendre les origines de l’univers.