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Deux télescopes spatiaux font les beaux jours de la NASA

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Deux télescopes spatiaux font les beaux jours de la NASA

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Hubble a mis à jour la plus ancienne galaxie découverte par l’Homme. Datant de treize milliards d’années, ces objets cosmiques ne sont apparus que 600 à 800 millions d’années après le Big Bang. Une découverte essentielle pour comprendre la naissance de l’univers. Mais pour cela il faudra attendre le lancement d’un outil plus performant : le James Webb Space Telescope.

En attendant, un autre télescope ne cesse d‘émerveiller les chercheurs. Kepler a découvert cinq nouvelles exoplanètes, des planètes qui évoluent hors de notre système solaire. Kepler observera jusqu’en 2012 la Constellation du Cygne et pourrait donc faire de nouvelles découvertes.

Explications du responsable de la mission, William Borucki : “Ces cinq planètes sont vingt fois plus chaudes que Jupiter. Elles sont si chaudes qu’elles brillent. Elles sont plus chaude que de la lave en fusion.”

La masse de ces exoplanètes varie, l’une équivalant à Neptune, d’autres étant plus grosses que Jupiter. Avec un peu plus de temps d’observation, Kepler devrait dénicher des planètes plus petites et orbitant assez loin de leur étoile pour être potentiellement “habitables”.