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Des manoeuvres comptables ont précédé la chute de Lehman Brothers

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Des manoeuvres comptables ont précédé la chute de Lehman Brothers

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Un expert chargé par la justice américaine d‘étudier les causes de l’effondrement de la banque d’affaires américaine Lehman Brothers en septembre 2008, met notamment en cause dans son étude son Pdg Richard Fuld ainsi que plusieurs directeurs financiers, et un cabinet d’audit Ernst & Young à propos duquel il juge possible des poursuites pour négligence et faute professionnelle, ainsi que deux banques concurrentes de Lehman Brothers.

Dans son rapport de 2.200 pages mis en ligne par la justice, l’expert Anton Valukas révèle en détails comment une manoeuvre comptable à fait accroire que Lehman réduisait sa dette, contribuant en fait à l’effondrement de la banque.

Cette manoeuvre comptable qui datait depuis l’exercice 2001 avait été employée sans que les investisseurs ou les régulateurs en soient avertis.
Après l’effondrement de Lehman Brothers, c’est la banque britannique Barclays qui a acquis pour une bouchée de pain – 250 millions de dollars – les activités de Lehman Brothers aux Etats Unis. Barclays Capital, la filiale d’investissement de Barclays était ainsi devenue la troisième banque d’investissement aux Etats Unis à peu de frais.