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Panama : Noriega, affaibli, placé en détention provisoire en France

L’ancien dictateur du Panama, Manuel Noriega, a été placé ce mardi en détention provisoire à Paris. Il devrait rester en prison jusqu’ à son procès. Il est soupçonné d’avoir blanchi de l’argent de la drogue dans les années 80, du temps où il dirigeait le Panama. Pour sa défense, il a toujours affirmé que l’argent en question provenait de ses activités pour le compte de la CIA.

“Le général Noriega s’est vu notifier le mandat d’arrêt international par le procureur de la République” a confirmé Maître Olivier Metzner, un des avocats de Manuel Noriega, à la sortie du palais de Justice de Paris. Il a ensuite évoqué son client : “ c’est un homme très affaibli (…). Il est sous traitement médical”. Il a enfin précisé sa stratégie de défense : “nous avons, dès maintenant, contesté la régularité de cette extradiction en France. Le général Noriega bénéficie de l’immunité en tant qu’ancien chef de l’Etat du Panama. La France lui a toujours reconnu ce statut, et nous demandons l’application de cette immunité”.

Agé de 76 ans, Noriega a été l’homme fort du Panama dans les années 80. Proche allié des Américains, à l‘époque, il est tombé en disgrâce pour cause de trafic de stupéfiants. Il a alors été renversé, puis jugé et emprisonné pendant 17 ans aux Etats-Unis.

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