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Atlantis: la retraite à 25 ans

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Atlantis: la retraite à 25 ans

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Ce 3 octobre 1985, Atlantis, la quatrième navette spatiale américaine effectue son tout premier vol.
Son nom est un hommage à un bateau qui effectuait des recherches océanographiques entre 1930 et 1966. Atlantis débutera sa carrière dans l’armée, menant des opérations militaires secrètes jusqu’en 1989

25 ans plus tard, la navette va prendre sa retraite. Son dernier vol, le STS-132 sera son 32ème. C’est une mission d’assemblage de la station spatiale internationale, la 11ème pour Atlantis qui volait pour l’ISS depuis mai 2000

Depuis son premier vol, Atlantis a parcouru plus de
115,770,929 miles (186 millions de km).
Elle est restée 282 jours en orbite, a effectué 31 vols et transporté 185 membres d‘équipages.

Parmi ses missions, le lancement de Magellan et Galileo, deux sondes spatiale envoyées sur Venus et Jupiter. Le lancement du Compton Gamma-ray observatory, l’un des 4 grands observatoires de la nasa dans l’espace, le premier arrinage sur mir et la dernière mission sur Hubble.

De 1995 à 1997 Atlantis a transporté des astronautes sur mir. 7 vols d’arrimage sur la station spatiale russe détruite en 2001. 7 vols en 2 ans, une parenthèse de 2 ans pour des opérations de remise à niveau, puis Atlantis reprend du service en 2000 auprès de l’ISS… Un rythme soutenu, qui sera stoppé net en 2003, avec l’accident spectaculaire de Columbia à son retour, lors de la phase de rentrée atmosphérique.. avec sept membres d‘équipage à bord…

La Nasa suspend tous les vols de navettes durant 2 ans et demi

Atlantis met fin à une belle carrière, y compris cinématographique. Elle sera l’une des vedettes du film Armagedon en 1998, dans lequel elle est détruite par une pluie de météorite.

Désormais, la Nasa ne comptera plus que sur Discovery et Endeavour.