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La Russie célèbre la rencontre spatiale Apollo-Soyouz

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La Russie célèbre la rencontre spatiale Apollo-Soyouz

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Une union dans l’espace qui est passée à la postérité. C’est l‘évènement que la Russie a tenu à se remémorer et à célébrer ce lundi. C‘était il y a 35 ans. Le 17 juillet 1975, le vaisseau spatial américain Apollo et son homologue soviétique Soyouz effectuaient un amarrage historique. Le résultat éclatant de plusieurs années de coopération spatiale entre les deux nations.

Des vétérans des deux vols, deux astronautes américains et deux cosmonautes russes, se sont retrouvés à Moscou. Ils ont évoqué leurs souvenirs, encore très présents. “J’ai dit en ouvrant le sas”, déclare Thomas Stafford, ancien commandant du vaisseau Apollo, “ce que nous réalisons dans l’espace va aussi permettre d’ouvrir une nouvelle ère sur Terre”. Le cosmonaute Alexeï Leonov lui avait alors répondu: “Vous êtes les bienvenus sur Soyouz”. “Puis nous nous sommes serrés la main et j’ai invité Thomas à entrer”.

Les équipages d’Apollo et de Soyouz allaient rester 44 heures ensemble, le temps de parler, d‘échanger des cadeaux et de partager un repas. De quoi apaiser les tensions en pleine guerre froide.