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R136a1, la plus grosse étoile de l'univers

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R136a1, la plus grosse étoile de l'univers

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A des milliards de kilomètres de la terre, quelque part au fond de l’univers, se trouve une étoile – les astronomes disent qu’elle est la plus grosse jamais observée. Son nom scientifique : R136a1. Pas très poétique, certes, mais ses caractéristiques dépassent l’entendement : elle aurait une masse près de 300 fois supérieure à celle du soleil !

C’est depuis un observatoire au Chili que l‘étoile a été aperçue grâce à d’immenses télescopes. Les recherches étaient menées par une équipe d’astronomes internationaux. La découverte réjouit Sir Patrick Moore, célèbre scientifique britannique. Il explique qu’il existe “une limite au-delà de laquelle une étoile ne peut plus grossir et elle implose”. “Et là, dit-il, cette étoile qui est des centaines de fois plus grosse que le soleil, n’est pas loin de cette taille critique”.

Cette étoile est tellement brillante que si elle était dans notre système solaire, la vie sur terre serait impossible, en raison des rayons ultra-violets.

En tout cas, comme toutes les étoiles, R136a1 est amenée à disparaître, à s‘éteindre, mais ça, on ne s’en apercevra que dans un futur très très lointain….