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France : des couvertures pour glaciers

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France : des couvertures pour glaciers

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Comment ralentir la fonte des glaciers en montagne ? Une des réponses consiste à déployer d’immenses bâches durant la période estivale, afin de protéger la glace des rayons du soleil.

Ce procédé est déjà utilisé en Suisse, en Autriche et en Italie. En France, c’est la première fois que les glaciologues y ont recours. Nous sommes ici sur le glacier de l’Aiguille rouge, au dessus de la station de ski des Arcs.

“Cette grande couverture renvoie les rayons du soleil pour protéger la glace dessous, éviter que ça fonde”, explique François Bernier, pisteur. Selon lui, cela permet au glacier de fondre beaucoup moins. Les alpinistes ont donc tendu ces sortes de grandes couvertures blanches sur une partie de ce glacier d’altitude.

Selon Gilles Grand, directeur adjoint du service des piste des Arcs, “un glacier qui a une petite dimension, qui est situé en dessous de 3.000 mètres d’altitude, est particulièrement menacé.”
En revanche, ajoute-t-il, un glacier d’une plus grande importance comme le glacier de l’Aiguille Rouge, qui est situé dans une combe, avec une possibilité, grâce à l’action de l’homme, d‘être régénéré, ré-alimenté… je pense qu’il a un bon espoir de survivre”.

D’après les experts, le recul des glaciers alpins a commencé il y a plusieurs siècles, mais il s’est accéléré ces dernières décennies, en raison notamment de la hausse des températures. En cent ans, les glaciers auraient perdu en moyenne, près de la moitié de leur surface.