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Un immense bloc de glacier à la dérive

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Un immense bloc de glacier à la dérive

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Un immense bloc de glace s’est détaché d’un glacier polaire dans le nord du Groenland, à un millier de km au sud du Pôle Nord, entre le Groenland et le Canada. Sa superficie, 260 km carrés, est impressionnante, de même que son épaisseur : environ 200 m. Un événement de cette ampleur ne s‘était pas produit depuis 1962, soit près de 50 ans.

“Les courants chauds circulent autour de ce fjord et ils érodent le glacier de Petermann à une vitesse incroyable, 25 fois supérieure à la fonte normale de la surface, explique Alun Hubbard, chercheur à
l’Université du Pays de Galles. On connaît depuis quelques années le rôle joué par le réchauffement des océans dans l’accélération de la disparition des glaciers.”

Cela dit, “Rien ne permet d’affirmer que la fonte de ce glacier est due au réchauffement climatique”, assure un chercheur de l’Université de Delaware (Etats-Unis), Andreas Muenchow, à l’origine de cette
découverte. “Mais rien ne permet d’affirmer le contraire non plus”, poursuit-il. Alors que 2010 s’annonce déjà comme pouvant être l’année la plus chaude de l’histoire de la planète terre…