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Le droit de voyager aux Etats-Unis devient payant

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Le droit de voyager aux Etats-Unis devient payant

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A compter de ce mercredi, le droit de voyager aux Etats-Unis sera payant. Il vous en coûtera 14 dollars. Cela concerne 35 pays, parmi lesquels 22 pays de l’Union européenne. Leurs ressortissants sont exemptés de visas pour les séjours de moins de 3 mois. Mais depuis 2009, ils doivent obligatoirement obtenir une autorisation, en en faisant la demande via internet. C’est ce document, le formulaire Esta qui devient payant.

“Ce qui est important pour les voyageurs, c’est de savoir que seuls ceux qui demandent un nouvel Esta, à partir du 8 septembre, devront payer cette taxe. Si vous faites partie des 26 millions de voyageurs qui ont déjà obtenu un Esta, vous ne devez pas payer jusqu‘à son expiration”, explique une représentante du Département de la sécurité intérieure.

Ce document est en effet valable deux ans et peut servir à plusieurs voyages. Pour autant, les voyagistes européens disent leur mécontement et Bruxelles va vérifier si cette taxe ne viole pas les accords bilatéraux. Sur les 14 dollars, 4 doivent servir aux frais administratifs, et 10 financer la promotion des Etats-Unis à l‘étranger.

“Si vous avez un routing qui passe et que vous ne devez rester que deux heures de connecting time dans un aéroport, vous devez malgré tout le payer. Ce qui fait que si vous partez en famille, avec deux ou trois enfants, vous avez rapidement un montant à payer en plus pour finalement ne pas pouvoir sortir aux Etats-Unis”, regrette la responsable d’une agence à Bruxelles.

Jusqu’ici, les autorités américaines n’avaient pas jugé nécessaire de faire la promotion du pays, mais depuis les attentats du 11 septembre, l’activité touristique a baissé. Pas sûr que cette nouvelle taxe contribue à la faire redécoller.