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Maladie d'Alzheimer : un impact social et économique de plus en plus élevé

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Maladie d'Alzheimer : un impact social et économique de plus en plus élevé

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Connue depuis le début du 20ème siècle, la maladie d’Alzheimer, du nom de son découvreur, un psychiatre allemand, n’est devenue un vrai problème de santé publique qu’avec l’après baby boom, et le vieillissement de la population. C’est aujourd’hui la journée mondiale de l’Alzheimer, principale cause de démence chez les personnes âgées et dont l’impact économique mondial est monumental.

Selon un nouveau rapport scientifique, le coût mondial des dépenses liées aux démences – dont l’Alzheimer est la plus importante – dépasse les 600 milliards de dollars, ce qui représente 1% du PIB mondial. S’il s’agissait d’un pays, ce serait la 18ème économie la plus importante de la planète. Si c‘était une compagnie, ce serait la plus riche…

Pourtant, malgré des années de recherche, aucun traitement n’est disponible pour enrayer cette maladie. Alertés, les scientifiques pressent aujourd’hui l’Organisation mondiale de la santé pour qu’elle en fasse une priorité. D’autant que les coûts de traitement vont augmenter plus rapidement que les cas eux mêmes.

Et c’est notamment le cas dans les pays développés : Ainsi, les pays à faibles revenus n’assurent-ils que 1% du cout global de la maladie, pour 14% de prévalence. A l’inverse, 89% en sont assurés par les pays riches, principalement européens et nord américains, pour 46% de malades.

Dans certains pays comme le Royaume-uni, la démence est déjà la maladie la plus coûteuse. Une tendance qui ne fera qu’empirer. Car l’espérance de vie s’allonge partout dans le monde et plus les gens vieillissent, plus ils ont de probabilité de développer Alzheimer.

35 millions de personnes seraient aujourd’hui atteintes de cette maladie. Un chiffre qui pourrait presque doubler en 2030 et aller jusqu‘à 115 millions d’ici 40 ans, sachant qu‘à 85 ans, une personne a 50% de chances de développer Alzheimer

Les chercheurs européens appellent donc à une prise de conscience de l’impact sur la population et sur l‘économie d’une maladie devenue un vrai enjeu de société.