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Découverte d'une exoplanète potentiellement habitable à... 20 années-lumières de la Terre

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Découverte d'une exoplanète potentiellement habitable à... 20 années-lumières de la Terre

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Des astronomes américains ont découvert une exoplanète potentiellement habitable. Baptisée Gliese 581g, cette planète est située dans la constellation de la Balance à quelques 20 années-lumière de la Terre.

Les scientifiques s’intéressent surtout à la possibilité de l’existence de la vie sur cette planète qui dépend de facteurs comme la présence d’eau et d’une atmosphère : “Si il y a beaucoup d’ammoniac dans l’atmosphère cela va être dur… Mais si ce sont des gaz conventionnels comme l’oxygène ou le dioxyde de carbone, alors on peut avoir toutes les raisons de penser que la vie peut exister là-bas !”, explique le Professeur Steve Vogt, un des co-auteurs de la découverte.

Gliese 581g paraît être une planète rocheuse comme la Terre avec une gravité à sa surface quasiment similaire. Elle tourne autour de son étoile, une naine rouge, selon une orbite circulaire, en un peu plus de 36 jours. La température moyenne oscillerait entre -31°C et -12°C.

L‘étude du groupe d’astronomes américains doit paraître dans l’Astrophysical Journal. Quelques 400 exoplanètes ont été découvertes depuis 1995, mais aucune d’entre elle ne serait véritablement la soeur jumelle de la Terre.