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Objectif Mercure pour l'ESA et le Japon

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Objectif Mercure pour l'ESA et le Japon

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L’Agence spatiale européenne et Tokyo ont passé des tests significatifs en vue de lancer une mission. BepiColombo devrait être lancée en 2014. Elle devrait reprendre l‘étude exploratoire de la planète, là ou l’avait abandonnée Mariner 10 en 1975.

Le chef de ce projet audacieux explique les défis à relever : “Envoyer un vaisseau spatial dans l’orbite de Mercure est le plus grand des challenges en raison de l’environnement thermique. Les températures sont supérieures à 400 degrés et il faut donc de nouvelles technologies pour tous les matériaux que nous allons utilisés à l’extérieur et qui doivent supporter la chaleur”.

Mercure se situe dans la zone la plus chaude de notre système solaire. BepiColombo va utiliser l’assistance gravitationnelle de la planète pour se placer en orbite polaire, puis elle se scindera en deux modules indépendants, l’un de conception européenne, l’autre japonaise.