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200ème vol pour Ariane

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200ème vol pour Ariane

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C’est une étape symbolique pour la recherche spatiale européenne : Ariane va s‘élancer pour la deux-centième fois de son histoire. Le tir est prévu peu après 23h, heure de Bruxelles.

Cette mission représente un défi scientifique et technique : la fusée doit mettre en orbite un cargo baptisé ATV-2. “Cela nous a pris huit mois pour le fixer au lanceur,” souligne le responsable du programme au sein de l’Agence spatiale européenne Nico Dettman. “ATV-2 est le véhicule de transfert automatique le plus lourd que l’Agence ait jamais construit, mais aussi le plus complexe.”

L’ATV-2 qui pèse plus de vingt tonnes va ravitailler la station spatiale internationale en air, vivres, matériel et carburant.

Car après une heure de vol, le véhicule se séparera du lanceur pour être placé en orbite. Huit jours plus tard, il rejoindra l’ISS.

C’est la deuxième fois que l’Europe se confronte à cette nouvelle technique spatiale : le rendez-vous et l’amarrage sans intervention humaine.