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200ème lancement réussi pour Ariane

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200ème lancement réussi pour Ariane

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La fusée européenne a quitté hier la base de Kourou, en Guyane française. Objectif : propulser le vaisseau cargo automatique Johannes Kepler, qui est destiné à ravitailler la Station spatiale internationale. A son bord de l’oxygène, des vivres, des vêtements, des pièces de rechange, du carburant ou encore du matériel scientifique.

Le vaisseau devra parcourir 360 km avant de s’arrimer à la station d’ici huit jours. Il se détachera dans trois mois, après avoir récupéré déchets et eaux usées, pour se désintégrer dans l’espace.

Le vaisseau cargo Johannes Kepler porte le nom de l’astronome qui a formulé plusieurs lois fondamentale du mouvement des planètes. Avec une masse de plus de 20 tonnes, il s’agit de la plus grosse charge utile qu’une fusée Ariane 5 ait mis en orbite.