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Du plasma pour stériliser les oeufs

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Du plasma pour stériliser les oeufs

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“Nous travaillons sur une façon de stériliser des oeufs en utilisant le plasma à la pression atmosphérique” explique Yago Yáñez, directeur du projet “Stérilisation des oeufs”.

Comment tuer des bactéries nocives présentes dans les coquilles d’oeufs ? La réponse avec une machine dont le fonctionnement est spectaculaire.

Yago Yáñez :

“Nous plaçons les oeufs dans une atmosphère de gaz inerte et en utilisant une haute tension électrique nous créons du plasma tout autour. Il nous faut 30 000 volts pour créer ce plasma”.

Ce traitement bref ne cuit pas les oeufs, mais il tue virtuellement toutes les bactéries à la surface.

Yago Yáñez :

“Le plasma a plusieurs effets, mais les deux effets les plus importants pour tuer les bactéries sont d’un côté l‘émission d’ultraviolets qui étaient déjà utilisés dans ce but et d’un autre côté l‘émission de particules qui provoquent aussi la mort de ces agents pathogènes”.

Ce projet financé par l’Europe aide à résoudre les problèmes posés par les agents pathogènes dans la nourriture. A elles seules les salmonelles provoquent chaque année des milliers d’infections en Europe. D’autres méthodes de stérilisations existent comme des bains de chlorure ou des radiations mais le plasma présente des avantages.

Jacobo Álvarez, directeur du Département CRIC :

“En Europe les bains chimiques ne sont pas permis parce qu’on pense que cela favorise la contamination de l’intérieur de l’oeuf et la radiation gamma n’a pas beaucoup de succès auprès des consommateurs. Pour cela l’industrie de

l’oeuf cherche toujours de nouvelles solutions pour stériliser les oeufs”.

Le prototype industriel développé dans le cadre du projet élimine 99,5% des bactéries sur les oeufs.

Des améliorations devraient le rendre encore plus performant tout en facilitant son application industrielle.

Yago Yáñez :

“Les deux principaux avantages dans l’utilisation de ce système de stérilisation seront d’abord d’avoir des oeufs plus sûrs moins susceptibles d‘être contaminés avec une durée de vie de la coquille plus longue. Un oeuf stérilisé peut être stocké plus longtemps”.

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