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Rétromachine : quand Rolls rencontre Royce

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Rétromachine : quand Rolls rencontre Royce

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Le 4 mai 1904, Charles Rolls et Henry Royce sont présentés l’un à l’autre. La réunion qui s’est tenue à l’hôtel Mideland à Manchester en Angleterre a donné naissance à l’une des plus prestigieuses marques de l’industrie automobile. Charles Rolls est issu d’une famille aristocratique et avait travaillé comme ingénieur. Mais c’est en tant que vendeur et entrepreneur qu’il excelle. C’est lui qui apporte le capital indispensable à l’entreprise. Royce, qui est de condition plus modeste, est le cerveau des questions mécaniques du projet. Leur but commun est de proposer des moteurs “à utiliser sur terre, dans l’eau ou les airs”. Le premier modèle, le Rolls Royce 10 hp, est présenté lors de la foire de Paris à la fin de l’année 1904. Les moteurs Rolls Royce se retrouveront aussi dans l’industrie de l’aviation en raison de la Première Guerre Mondiale. Royce recevra l’Ordre de l’Empire Britannique avant de mourir en 1933, alors que Rolls a été tué dans un accident d’avion en 1910. Rolls Royce Motors, la branche automobile, a été racheté par BMW en 1998 ; la filiale moteurs d’aviation et maritimes, Rolls Royce plc, a, quant à elle, été privatisée en 1987.

D’autres 4 mai : Napoléon Bonaparte commence son exil sur l‘île d’Elbe (1814) ; Al Capone entame sa condamnation à 11 ans de prison pour évasion fiscale (1932) ; les trois otages français enlevés au Liban, Marcel Carton, Marcel Fontaine et Jean-Paul Kauffmann, sont libérés (1988).

Né(e)s un 4 mai : l’ancien président égyptien Hosni Moubarak (1928), l’actrice américaine Audrey Hepbrun (1929), l’acteur français Gérard Jugnot (1951), le coureur moto espagnol Jorge Lorenzo (1987).