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Rétromachine : l'arrivée de Churchill au 10, Downing Street

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Rétromachine : l'arrivée de Churchill au 10, Downing Street

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Le 10 mai 1940, Winston Churchill est investi Premier ministre du Royaume-Uni. Il apparaît comme l’homme politique le plus à même de diriger le pays pendant la seconde guerre mondiale. Il est alors âgé de 65 ans.

Son prédécesseur Neville Chamberlain avait démissionné ce même jour, mettant un terme à un gouvernement marqué par l’échec de la campagne de Norvège. Parmi ses détracteurs, Churchill, qui fut l’un des plus critiques à l’égard de ses efforts pour se concilier l’Allemagne nazie d’Adolf Hitler. Il lui adressa d’ailleurs ces mots au Parlement : « Vous aviez à choisir entre la guerre et le déshonneur ; vous avez choisi le déshonneur et vous aurez la guerre. »

La verve acide de Churchill préparait les Britanniques aux dures réalités d’un conflit qui n’était pas près de s’apaiser. Près de cinq ans après le début de son mandat, l’Allemagne se rendait. Un mois plus tard pourtant, Churchill perdait les élections législatives.

D’autres 10 mai : : Louis XVI devient Roi de France (1774) ; Bill Haley et les Comets chantent « Rock Around the Clock » (1954) ; Frédéric Mitterand est élu président (1981); Nelson Mandela est investi président d’Afrique du Sud (1994).

Né(e)s un 10 mai : Fred Astaire (1899), Sid Vicious (1957), Bono (1960), Dennis Bergkamp (1969).