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Dernier vol dans l'espace pour Endeavour

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Dernier vol dans l'espace pour Endeavour

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À 12h56 GMT, lorsque la Terre a atteint la position d’alignement entre la navette américaine et l’ISS, l’orbiteur s’est envolé du Centre spatial Kennedy, en Floride pour son dernier voyage, direction : la Station spatiale internationale.

C’est le 25eme vol pour Endeavour avant de prendre sa retraite à son retour dans 16 jours, et l’avant dernier d’un orbiteur, celui d’Atlantis, prevu pour juillet prochain devant boucler le cercle.

A bord de Endeavour, six astronautes, tous américains sauf un européen, l’italien Roberto Vittori. L‘équipage est commandé par Mark Kelly, 47 ans, vétéran de la guerre du Golfe, capitaine de la marine, il est marié à Gabrielle Giffords la congressiste démocrate blessée par balle lors d’un attentat en janvier dernier.

A bord aussi, cet appareil pour étudier la matière noire invisible et l’antimatière. C’est un spectromètre magnétique Alpha 2 ou “AMS”. 16 pays ont participé à ce projet, qui coûte 2 milliards de dollars. Roberto Vittori est chargé de transférer l’AMS de la navette à l’ISS, qu’il connait déjà , même si c’est son premier vol sur une navette américaine.

Après le dernier vol d’Atlantis, les Etats Unis dépendront des Soyouz russes, à 51 millions de dollars le siège, pour acheminer les astronautes vers l’ISS… Les navettes américaines auront alors fait 135 vols avant de passer le relais aux vaisseaux commerciaux.