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Des pavés photocatalytiques pour diminuer la pollution automobile en ville

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Lutter contre la pollution automobile et ses gaz toxiques. C’est l’un des enjeux de ce début du 21ème siècle. Une entreprise allemande a peut-être trouvé la parade en mettant au point des pavés capables de nettoyer l’air de ses polluants.

Ces pavés ont un revêtement en dioxyde de titane, un matériau photocatalytique qui permet d‘éliminer l’oxyde d’azote et de le convertir en nitrates sans danger pour la santé et l’environnement.

« Ce pavé a une fonctionnalité nouvelle », explique Werner Tischer, géologue. « Il est capable de capter l’oxyde d’azote et de le transformer en nitrate. L’oxyde d’azote est mauvais pour la santé. D’ailleurs, l’Union européenne a fixé des niveaux maximums et les communes tentent de réduire les limites. C’est justement ce que permettent ces pavés. Ils réduisent les gaz toxiques dans l’air ».

Des tests, réalisés à l’Institut Fraunhofer de Stuttgart ont prouvé l’efficacité du procédé, la teneur en dioxyde d’azote pouvant chuter de 30%. En outre, les pavés semblent résister à l’usure et restent donc actifs sur le long terme. Du coup, l’entreprise allemande a déjà d’autres projets en tête. « Nous souhaiterions appliquer le système dans un endroit où la pollution automobile est très importante, c’est à dire au milieu de la route. Mais nous ne pouvons pas utiliser des pavés. C’est pourquoi nous essayons de développer de l’asphalte photocatalytique, capable de capter ces gaz », explique Werner Tischer.

Ce système a déjà été testé à Fulda et Erfurt en Allemagne. D’autres villes semblent intéressées par ces chaussées d’un genre nouveau. L’entreprise, elle a reçu du gouvernement allemand, le prix de l’innovation.

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