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Rétromachine : l'évacuation de Dunkerque

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Rétromachine : l'évacuation de Dunkerque

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Le 26 mai 1940 débute l’évacuation, nom de code Opération Dynamo, de la ville de Dunkerque. Plusieurs centaines de milliers de soldats alliés sont encerclés par les troupes allemandes. La décision d’Adolf Hitler de stopper brièvement la progression des armées vers la ville permet à la Royal Navy de gagner un temps précieux pour organiser l’opération. En neuf jours plus de 850 navires, dont des centaines de bâtiments civils, ont participé à cet épisode qui reste pour de nombreux historiens comme un des tournants de la Seconde Guerre mondiale. Après d’âpres combats sur mer, dans l’air grâce à l’appui de la Royal Air Force, plus de 330 000 soldats britanniques, français, belges, polonais et néerlandais ont été rapatriés sains et saufs en Angleterre. Un bilan qu’a salué comme un véritable « miracle » le Premier ministre britannique Winston Churchill, malgré la perte de plus de 240 navires.

D’autres 26 mai : Nicolas II est couronné (dernier) tsar de Russie en 1896 ; l’Olympique de Marseille remporte la Ligue des Champions en 1993 ; la Communauté européenne adopte officiellement son drapeau en 1986.

Nés le 26 mai: le poète russe Alexandre Pouchkine (1799), le médecin français Jean Bernard (1907), l’acteur américain John Wayne (1907), le jazzman américain Miles Davis (1926), le musicien américain Lenny Kravitz (1964).