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Rétromachine : Big Ben sonne pour la première fois

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Rétromachine : Big Ben sonne pour la première fois

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Le 31 mai 1859 à Londres, la cloche de la grande horloge de Westminster, le parlement britannique, sonne l’heure pour la première fois. Dix ans auparavant, les députés avaient émis le souhait que le nouveau parlement, qui remplacerait les chambres détruites en 1834 par un incendie, soit équipé d’une tour et d’une horloge précise à la seconde près. La cloche “Big Ben” – nom que l’on prête à tort à la tour ou à l’horloge – a été coulée par George Mears et pèse plus de 13 tonnes. Elle a été apportée de la fonderie au centre de Londres par un chariot tiré par seize chevaux. L’origine du nom “Big Ben” est toujours source de polémique. La version la plus populaire veut que la cloche a été nommée d’après Sir Benjamin Hall, surnommé “Big Ben” en raison de son embonpoint et qui avait largement participé aux débats sur le futur nom de la cloche.

D’autres 31 mai : la première pierre du Pont Neuf à Paris est posée par le roi Henri III et la reine-mère Catherine de Médicis (1578) ; l’Afrique du Sud devient une république (1961) ; W. Mark Felt , directeur adjoint du FBI à l‘époque des faits est révélé comme étant Gorge Profonde (Deep throat), l’informateur dans l’affaire du Watergate (2005).

Né(e)s un 31 mai : le poète français Saint-John Perse (1887), l’acteur et réalisateur américain Clint Eastwood (1930), le cinéaste allemand Rainer Werner Fassbinder (1982), l’actrice américaine Brooke Shields (1965).