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Endeavour, c'est fini

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Endeavour, c'est fini

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L’heure de la retraite a sonné pour Endeavour.

La navette américaine s’est posée sans encombre tôt ce mercredi matin à Cap Canaveral en Floride au terme de son 25ème vol orbital depuis 1992.

Une dernière mission de 16 jours pour livrer à la station spatiale internationale un détecteur de particules à des fins expérimentales.

L‘équipage de six astronautes, dont un Italien, a également réalisé des travaux d’entretien sur l’ISS.

Il était commandé par l’américain Mark Kelly, marié à la parlementaire démocrate Gabrielle Giffords, qui se remet d’une tentative d’assassinat en janvier. Elle avait fait le déplacement en Floride pour l’accueillir.

“C’est bon d‘être retour ici, au centre spatial Kennedy, c’est bon de ramener Endeavour en grande forme, on dirait qu’elle est prête pour une autre mission, mais notre vol restera son dernier,” a commenté Mark Kelly.

Atlantis, elle, a pris la direction du pas de tir d’où elle doit décoller le 8 juillet. Un ultime lancement qui mettra un terme à l‘ère des navettes américaines.

La NASA veut travailler à la conception de vaisseaux plus puissants. En attendant, elle dépendra des Soyouz russes pour transporter ses astronautes vers l’ISS à raison de 50 millions de dollars par siège.