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Rétromachine : l'empereur Néron se suicide

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Rétromachine : l'empereur Néron se suicide

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Le 9 juin 68 l’empereur Néron, le cinquième de l’empire Romain, se suicide d’un coup de poignard dans la gorge alors que des gardes approchent pour le capturer. Réputé sanguinaire et capricieux, il accède au trône en 54 à la mort de son père adoptif Claudius. Il a commandité l’exécution de sa mère et de deux de ses épouses et on le soupçonne d’avoir tué son frère adoptif. On dit aussi qu’il était absent, en villégiature, lorsque Rome fut ravagé par le Grand Incendie de 64. Beaucoup l’ont alors soupçonné d’avoir démarré l’incendie lui-même. Peut-être pour retourner l’accusation, il a accusé, à son tour, les chrétiens et a ordonné qu’ils soient jetés en pâture aux chiens, crucifiés ou brûlés vifs. Tout au long de son règne, de nombreux complots sont fomentés contre lui. Il finit par fuir Rome et lorsqu’il apprend que le Sénat veut sa mort, il décide de se tuer, même s’il est dit que, trop lâche pour le faire lui-même, il s’est fait aider d’un serviteur. Son décès met fin à 95 ans de règne de la dynastie julio-claudienne. S’ensuit une période de guerre civile et d’instabilité politique. (Image : Les remords de Néron par John William Waterhouse, 1878)

D’autres 9 juin : Jacques Cartier découvre le fleuve Saint-Laurent sur le continent nord-américain (1534) ; première apparition de Donald Duck dans un dessin animé (1934).

Né(e)s un 9 juin : le guitariste et inventeur américain Les Paul (1915), les acteurs américains Michael J. Fox (1961) et Johnny Depp (1963), le sportif français Jean Galfione (1971), l’actrice américaine Natalie Portman (1981).