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Voeckler en jaune, Vinokourov à l'hôpital

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Voeckler en jaune, Vinokourov à l'hôpital

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Thomas Voeckler s’empare du maillot jaune du Tour de France qu’il avait déjà porté pendant 10 jours en 2004. C’est l‘épilogue d’une étape marquée par de nombreuses chutes, notamment celles d’Alexandre Vinokourov et de Jurgen Van den Broeck. Le Kazakh âgé de 37 ans souffre d’une fracture du fémur sans doute synonyme de fin de carrière, tandis que le Belge, 5éme de la Grande Boucle l’an passé et touché à l’omoplate, a lui aussi été contraint à l’abandon.

Puis une voiture suiveuse a percuté deux des cinq échappés du jour: Juan Antonio Flecha et Johnny Hoogerland. Des trois rescapés, c’est finalement l’Espagnol Luis Leon Sanchez qui s’est montré le plus véloce après 208 kilomètres de course dans la montée finale vers Saint-Flour, dans le Massif Central.

Le peloton, réglé au sprint par le maillot vert Philippe Gilbert, est arrivé près de 4 minutes plus tard avec en son sein tous les candidats à la victoire finale. Voeckler, l’ancien champion de France et leader de l‘équipe Europcar, prend donc la tête du classement général avec 1 minute 49 d’avance sur Sanchez avant la 1ère journée de repos.