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Atlantis est la dernière navette à quitter l'ISS

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Atlantis est la dernière navette à quitter l'ISS

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Cette image appartient déjà à l’histoire de la conquête spatiale.

Pour la dernière fois, une navette a quitté l’ISS.

Atlantis s’est détachée de la Station spatiale internationale au-dessus de l’océan Pacifique pour entamer son retour sur la Terre prévu jeudi et refermer à jamais l‘ère des navettes débutée il y a 30 ans.

Un moment d’intense émotion pour les quatre astronautes d’Atlantis et leurs six collègues de l’ISS. Les deux vaisseaux étaient amarrés depuis le 10 juillet dernier. L‘équipage de la navette avait apporté le drapeau américain qui ornait Columbia lors de son vol inaugural le 12 avril 1981.

Une heure après cette séparation, la navette a commencé à effectuer un survol de la station pour la filmer et en prendre des photos.

Pour la suite de cette conquête des étoiles, il faudra sans doute patienter jusqu’en 2015-2020 avec un futur vaisseau américain construit par la Nasa et le secteur privé.

En attendant, ce sont les vaisseaux russes Soyouz qui prendront le relais.