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Atlantis à terre, pour toujours

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Atlantis à terre, pour toujours

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Un alignement parfait, un atterrissage au métronome – Atlantis a conclu en beauté ce midi la saga des navettes spatiales américaines.

Un retour de nuit, 42 minutes avant le lever du soleil sur Cap Canaveral en Floride. La Nasa aurait souhaité faire un clin d’oeil à l’histoire en posant l’engin la veille, à l’occasion de l’anniversaire de l’alunissage d’Apollo 11, mais la météo en a décidé autrement.

La page est donc tournée sur trente ans d’histoire de la conquête spatiale américaine. Désormais, les Etats-Unis dépendront totalement du vaisseau russe Soyouz pour transporter leurs astronautes dans l’espace, à raison de 51 millions de dollars le siège.

La 33ème et ultime mission d’Atlantis aura duré 12 jours. Son équipage exclusivement américain, trois hommes et une femme, a ravitaillé la Station spatiale internationale pour la dernière fois.

La Nasa va désormais se concentrer sur l’exploration spatiale et mettre au point un nouveau vaisseau pour prendre le relais des navettes à moindre coût en vue d’une exploitation commerciale.

Quant à Atlantis, elle coulera des jours heureux dans un musée.