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Rétromachine : l'aviateur Wiley Post boucle le premier tour du monde en solitaire

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Rétromachine : l'aviateur Wiley Post boucle le premier tour du monde en solitaire

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Le 22 juillet 1933, après 7 jours et 19 heures, l’aviateur américain Wiley Hardeman Post termine son tour du monde en solitaire et rentre dans l’histoire de l’aviation.

Post, issu d’une famille modeste de l’Oklahoma, commence sa carrière dans l’aviation en 1924 en tant que parachutiste pour un cirque volant. Deux ans plus tard, un accident pétrolier lui coûte son œil gauche. Il achète son premier appareil en utilisant l’argent de l’indemnisation. En 1930, grâce à ses contacts, il achète un Lockheed Vega, un des avions les plus performants des années 30. A son bord, il accomplit, en 1931, un tour du monde, accompagné de son navigateur Gatty Harold, dans le temps record de 8 jours 15 heures et 51 minutes.

Par la suite, Post voulu ouvrir sa propre école de pilotage, mais il fut incapable de récolter des fonds. Motivé par ses détracteurs, Post se lance un nouveau défi : un tour du monde en solitaire. Pour réaliser cette nouvelle aventure, il perfectionne son avion, en installant, par exemple, un dispositif de pilotage automatique.

D’autres 22 juillet : La première course automobile est organisée en France (1894) ; Le gangster américain John Dillinger est mortellement blessé par des agents du FBI (1934) ; Dezik et Tsygan deviennent les premiers chiens à effectuer un vol sub-orbital (1951)

Né(e)s un 22 juillet : l’homme politique français Victor Schoelcher (1804), le peintre américain Edward Hopper (1882), l’homme politique américain George Clinton (1941), la chanteuse française Mireille Mathieu (1946), l’acteur américain Danny Glover (1946),