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Rétromachine : la naissance de la NASA

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Rétromachine : la naissance de la NASA

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Le 29 juillet 1958, le président américain Dwight David Eisenhower signe la loi instituant l’Aeronautics and Space Administration, plus connue sous l’acronyme NASA. Fondée pour rattraper l’avance prise par l’Union soviétique, sa création intervient 10 mois après le lancement du satellite Spoutnik par l’URSS. L’agence gouvernementale prend son essor en 1961 lorsque le président Kennedy annonce le programme lunaire Apollo. Le 20 février 1962, John Glenn devient le premier astronaute américain à boucler une orbite autour de la terre. L’objectif du programme Apollo est atteint le 21 juillet 1969 lorsque Neil Amstrong et Buzz Aldrin deviennent les premiers hommes à marcher sur la lune. 40 ans plus tard, des problèmes de conception et de financement poussent l’administration Obama à remettre en cause le programme Constellation qui visait à envoyer des astronautes sur la lune en 2020, au profit d’une démarche d’exploration plus progressive.

D’autres 29 juillet: la flotte anglaise prend le dessus sur “l’invincible armada” espagnole pendant la bataille de Gravelines (1588); l’Arc de Triomphe est inauguré à Paris (1836); l’Agence internationale de l‘énergie atomique est inaugurée (1957).

Nés un 29 juillet : l‘écrivain français Alexis de Tocqueville (1805), le diplomate suédois Dag Hammarskjöld (1905), le pilote espagnol Fernando Alonso (1981).