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Londres : crainte pour le tourisme à un an des JO

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Londres : crainte pour le tourisme à un an des JO

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Des images de chaos dans les rues de Londres ont fait le tour du monde. Pas la meilleure publicité qui soit pour la capitale britannique qui attire chaque année près de 20 millions de visiteurs.

Alors à un an des jeux Olympiques d‘été, les responsables du tourisme londonien sont inquiets. D’autant plus que les émeutes semblent déjà dissuader les touristes sur le court terme.

“La situation actuelle à Londres n’est pas bonne”, explique Elishama Atias, agent de voyages en Israël. “A cause des événements récents, 20 à 30% des séjours ont déjà été annulés”, ajoute-t-il.

Ces derniers jours, des dizaines de gouvernements ont émis des recommandations à leurs ressortissants. Ils doivent être particulièrement prudents s’ils se rendent à Londres.

“Beaucoup de personnes nous ont dit de ne pas venir”, raconte Mashal Lakhani, une touriste américaine à Londres. “Des employés de notre hôtel nous ont déconseillé de sortir mais on n’est ici que pour une journée alors on visite. On rentre aux Etats-Unis demain”.

“Les images qui ont été diffusées dans le monde entier ne reflètent pas le Royaume-Uni et je pense que beaucoup de gouvernements étrangers ne le comprennent pas”, regrette Patricia Bates du bureau du tourisme de Londres. “Ils conseillent de ne pas se rendrent dans des zones où il y a eu des émeutes. Mais ces zones sont en dehors de Londres, là où les touristes ne vont pas”.

Pour Londres, il donc est urgent de tourner la page. D’après une étude, si seulement 1% des touristes attendus à Londres choisissent une autre destination, l‘économie britannique perdra près de 600 millions d’euros dans les 12 prochains mois.