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La France, l'Angleterre et le Japon sont à Auckland

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La France, l'Angleterre et le Japon sont à Auckland

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Pas de coupe du monde de rugby en Nouvelle- Zélande sans haka, la traditionnelle danse maori de bienvenue. Les nations de l’Ovalie continuent d’arriver. Et les choses sérieuses débuteront le 10 septembre pour l’Angleterre de Martin Johnson. Le XV de la rose, vainqueur du Tournoi des Six Nations cette année affrontera l’Argentine.

“Nous sommes enfin ici explique Martin Johnson, nous sommes impatients de passer quelques jours à Auckland pour nous remettre du voyage, et puis on ira à Dunedin la semaine prochaine pour jouer notre premier match, ce sera un gros match face à l’Argentine.”

Le XV de France entre lui aussi dans la danse le 10 septembre face au Japon. Les hommes de Marc Lièvremont mais sans Chabal sont en quête d’un premier titre mondial. “Nous avons seulement disputé deux matchs que nous avons par chance remporté contre l’Irlande souligne Gonzalo Quesada, membre de l’encadrement du XV de France, mais nous savons aussi qu’il y a encore beaucoup à faire, beaucoup de travail ; nous sommes bien, enthousiastes et optimistes mais pour l’heure, on ne pense qu’au Japon.”

Le Japon, vainqueur cette année du Tournoi de la Coupe des Nations du Pacifique, est entraîné depuis 2007 par une légende, l’ancien All Black John Kirwan. “ Sur l‘échelle des choses à faire, la rencontre face aux All Black sera un grand jour et un grand moment pour les joueurs car ce sera l’apogée, mais en ce qui concerne le tournoi, nous avons d’autres rencontres très importantes.”

Les Blacks ouvriront la compétition le 9 septembre contre les Tonga à Auckland. La Nouvelle-Zélande, une nouvelle fois grande favorite, espère mettre fin sur ses terres à la malédiction qui la poursuit depuis son premier et seul titre planétaire, conquis à domicile en 1987.