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Rétromachine : première utilisation des chars d'assaut

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Rétromachine : première utilisation des chars d'assaut

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Le 15 septembre 1916 les chars, appartenant à l’artillerie d’assaut, sont utilisés pour la première fois par les Britanniques lors de la Bataille de la Somme. Ces monstres d’acier, baptisés “tanks” (“réservoirs” en français) afin de tromper les espions allemands, pesaient près de 30 tonnes et ne dépassaient pas les 6 km/h.

Alors que les spécialistes affirmaient qu’ils n‘étaient pas encore prêts (lourdeur, lenteur, vulnérabilité du blindage) et critiquaient leur utilisation (pas d’attaque “en masse” mais seulement quelques chars attaquant en même temps que l’infanterie), 32 chars prirent part à cette bataille du 15 septembre 1916. De cette bataille, seule la prise de Flers fut une réussite. Quatre chars avaient réussi à pénétrer dans les ruines du village, un seul parvint à en sortir. La majorité des tanks étaient tombés en panne ou avaient été détruits.
Il faudra attendre juin 1917 pour que les unités de blindés prennent le nom de Royal Tank Corps. La seconde grande bataille de chars, côté britannique, fut celle de Cambrai le 20 novembre 1917 avec la participation de 381 engins.

D’autres 15 septembre : Napoléon Ier s’installe au Kremlin après la prise de Moscou (1812), cinq pays d’Amérique Latine (Costa Rica, Nicaragua, Guatemala, Salvador et Honduras) deviennent indépendants (1821), adoption des Lois de Nuremberg (1935), Konrad Adenauer devient le premier chancelier de la RFA (1949), faillite de la banque Lehman Brothers (2008)

Né(e)s un 15 septembre : l‘écrivain François de La Rochefoucauld (1613), l’inventeur et designer en mécanique italien Ettore Bugatti (1881), la romancière Agatha Christie (1890), l’acteur et réalisateur Tommy Lee Jones (1946), le Prince Harry (1984)