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Rugby : Les Blacks s'apprêtent à affronter le Japon avec une équipe bis

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Rugby : Les Blacks s'apprêtent à affronter le Japon avec une équipe bis

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La Nouvelle-Zélande doit faire à une cascade de blessures avant son deuxième match de Coupe du monde contre le Japon. Outre le forfait de Dan Carter, les Blacks doivent en effet enregistrer celui de leur capitaine Richie McCaw qui s’apprêtait à fêter sa 100ème sélection.

Le sélectionneur, Graham Henry, a dû procédé en tout à sept changements par rapport au match contre les Tonga. Il espère que ses joueurs montreront un meilleure visage face au Japon : « Je ne connais pas les joueurs japonais individuellement mais je sais qu’ils sont capables de jouer du très bon rugby. Je m’attends à voir un très grand match ce week-end et j’espère que l’on va gagner avec la manière. L’objectif, c’est de mieux jouer que contre les Tonga ».

En 1995, le Japon s‘était incliné 145 à 17 contre les All Blacks. Mais depuis, le rugby japonais a progressé. La sélection, cochée par le Néo-zélandais John Kirwan, est même parvenue à faire trembler la France lors du premier match. « Nous avons la responsabilité de montrer au public japonais que nous nous battons avec courage et bravoure. Contre les Blacks, nous allons jouer avec notre cœur et montrer que nous sommes capables de tenir la balle et de jouer du bon rugby ».

La France, de son côté, affronte le Canada dimanche à Napier. Les Bleus ont besoin de se rassurer après une entame de coupe du monde plutôt décevante.