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L'heure des retrouvailles entre la Nouvelle-Zélande et le XV de France

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L'heure des retrouvailles entre la Nouvelle-Zélande et le XV de France

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Le temple du rugby, l’Eden Park d’Auckland, pour une affiche de gala: la Nouvelle-Zélande face à la France. A domicile, les coéquipiers de Richie Mc Caw, qui va devenir le premier All Black à honorer sa 100ème sélection, sont favoris. Mais Graham Henry n’oublie pas les défaites subies face aux Bleus lors des Coupes du monde 1999 et 2007.

Graham Henry : “Cela fait un bout de temps qu’on a coché ce match dans le calendrier. C’est la France et c’est un match de Coupe du monde. Vu nos précédents affrontements, ça présente un intérêt supplémentaire. La dernière fois que l’on a joué contre eux en Coupe du Monde, je ne crois pas que nous ayons gagné. Donc cela ajoute de la tension.”

Pas vraiment convaincants lors des succès décrochés face au Japon et au Canada, le XV de France doit hausser son niveau de jeu. A moins, comme le soupçonne la presse néo-zélandaise, que les hommes de Marc Lièvremont lèvent le pied pour bénéficier d’un tableau plus favorable en phase finale.

Marc Lièvremont : “J’ai parlé de l‘éventualité qui avait été émise par les médias néo-zélandais comme quoi on alignait une équipe pas bâtie pour gagner ce match. Cela n’a jamais été le cas. On jouera ce match pour le gagner. J’ai composé la meillure équipe possible.”

A noter que lors des 50 affrontements recensés entre les deux équipes, les Français ne l’ont emporté qu‘à 12 reprises.