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Qui remportera la bataille des Sudistes?

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Qui remportera la bataille des Sudistes?

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Les Australiens faisaient partie des favoris avant l’entame de ce Mondial, mais une défaite d’entrée contre l’Irlande a fait chuter leur cote. Les Wallabies avaient pourtant gagné le Tri-Nations cet été en s’appuyant sur la vitesse de leurs trois-quarts et sur le talent de leur demi d’ouverture, Quade Cooper. Un Cooper qui pense que lui et ses coéquipiers peuvent encore mater les Springboks.

Quade Cooper : “Je suis sûr que chacun d’entre nous va se montrer à la hauteur. On est tous prêts: il suffit de sentir l’atmosphère au sein du groupe et de voir comment nous nous entraînons. Et je suis certain qu’on va le montrer lors de ce match.”

Côté sud-africain, Bakkies Botha et François Steyn sont blessés et forfaits jusqu‘à la fin de la compétition. Toujours présent, le deuxième ligne Victor Matfield connaît lui les ingrédients nécessaires pour concocter la recette du succès.

Victor Matfield : “Se concentrer sur ce qu’on veut mettre en place, faire les choses dans l’ordre et si nous y arrivons, je pense réellement que nous aurons une grande chance de gagner ce match.”

Le dernier quart de finale verra la Nouvelle-Zélande affronter l’Argentine. Les Kiwis n’ont jamais perdu face aux Pumas en 13 confrontations. La fin de cette série au pays du long nuage blanc serait un coup de tonnerre mais le capitaine Richie McCaw a mis en garde ses partenaires contre tout excès de confiance.

Richie McCaw : “Les gars qui ont le plus d’expérience doivent s’en servir pour bien préparer l‘équipe; espérons que nous y sommes parvenus. Reste maintenant à réussir une bonne performance et c’est ce que nous allons faire.”

Le principal souci du sélectionneur Graham Henry, c’est l’absence, blessure oblige, de l’habituel ouvreur Dan Carter. Son remplaçant Colin Slade n’offre pas les mêmes garanties.