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Rétromachine : un rhume en orbite

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Rétromachine : un rhume en orbite

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Le 11 octobre 1968 la mission Apollo 7 se met en orbite avec succès. A son bord trois membres d‘équipage : Walter Schirra, Donn Eisele et Walter Cunningham. C’est la première mission Apollo après l‘échec funeste d’Apollo 1 en janvier 1967 durant laquelle trois astronautes avaient été tués. Dès le premier jour de la mission Apollo 7, Walter Schirra informe ses collègues qu’il souffre d’un rhume. Les deux autres astronautes attrapent rapidement le rhume à leur tour. Problème : les trois hommes doivent se nettoyer le nez en permanence car avec l’absence de gravité, le nez ne coule pas seul. Le médecin du centre de la NASA à Houston ne peut que leur dire de tenter de se moucher avec des mouchoirs jetables. L’ambiance à bord est exécrable. Les astronautes sont irritables, souffrent du froid et de leur rhume. Des tensions naissent avec le centre de contrôle. Les astronautes refusent notamment de porter casques et gants à atterrissage. L’autorisation leur est donnée après de longues négociations. Malgré tout, Schirra, Eisele et Cunningham réalisent avec succès leur programme de recherche et la mission ouvre la voie pour une mission lunaire par la NASA.

D’autres 11 octobre : les cendres de Jean-Jacques Rousseau sont transférées au Panthéon (1794) ; ouverture à Rome du concile Vatican II ; Hillary Rodham et Bill Clinton se marrient (1975).

Né(e)s un 11 octobre : l‘écrivain français François Mauriac (1885), le chanteur français Jean-Jacques Goldman (1951), l’acteur américain Luke Perry (1966), le gardien de but français Jérémie Janot (1977).