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Rétromachine : la bataille d'Hastings

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Rétromachine : la bataille d'Hastings

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Le 14 octobre 1066, les troupes normandes de Guillaume le Conquérant défont l’armée du roi d’Angleterre Harold II dans le sud-est du pays non loin d’Hastings. La victoire des Normands est la dernière invasion des îles britanniques couronnée de succès. Depuis ce jour, toutes les autres tentatives ont échoué. Les forces anglo-saxonnes se relevaient juste d’une autre âpre bataille, dans le nord du pays contre les terribles Vikings. Amoindris par les efforts livrés, les bataillons d’Harold II sont essentiellement constitués de corps d’infanterie. En face, Guillaume oppose une armée riche d’une infanterie, d’une cavalerie, d’archers, dont certains sont équipés d’arbalètes. C’est la première fois que cette arme est utilisée sur un champ de bataille en Angleterre. Les combats vont durer toute la journée. Les Anglo-Saxons résistent valeureusement aux assauts Normands. Le cours de bataille bascule lorsque le roi Harold II est atteint par une flèche à l‘œil, une scène que l’on retrouve sur la tapisserie de Bayeux (cf photo d’illustration).
La broderie, longue de 70 mètres, a été réalisée après la bataille d’Hastings, probablement par des moines dans le sud de l’Angleterre et relate les exploits de Guillaume. La victoire des Normands, francophones, aura également un impact sur la langue anglaise. Peu à peu, un vocabulaire de base latine s’imposera face au vieil anglais, un langue saxonne d’origine germanique.

D’autres 14 octobre : le capitaine Chuck Yeager devient le premier pilote d’avion à franchir le mur du son en 1947 ; en 1964 Léonid Brejnev remplace Khrouchtchev à la tête de l’URSS ; Hosni Moubarak est élu Président de l‘Égypte en 1981.

Né(e)s un 14 octobre : le Français et fondateur de la Coupe du monde de football Jules Rimet (1873), la philosophe allemande Hannah Arendt (1906), l’homme politique américain Dwight D. Eisenhower (1890), l’acteur britanique Roger Moore (1927), le styliste américain Ralph Lauren (1939), le coureur cycliste américain Floyd Landis (1975).