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Rétromachine : l’obélisque de Louxor s’installe place de la Concorde à Paris

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Rétromachine : l’obélisque de Louxor s’installe place de la Concorde à Paris

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Le 25 octobre 1836 l’obélisque de Louxor est érigé sur la place de la Concorde à Paris. Le monument est un cadeau du vice-roi d’Egypte Méhémet Ali qui, en 1830, fait don à la France des deux obélisques dressés à l’entrée du temple de Louxor. L’obélisque commence son voyage en décembre 1831. L’ingénieur Apollinaire Lebas supervise toutes les opérations. Le monument finit par arriver à Toulon en mai 1833 puis à Paris en 1834. Le roi Louis-Phillipe 1er choisit de l’installer au centre de la place de la Concorde comme pour effacer le souvenir de l’exécution par guillotine de Louis XVI et Marie-Antoinette en 1793.
L’obélisque de granite rose mesure 23 mètres et pèse 230 tonnes. Il est érigé à l’aide de machines élévatrices et de cabestans devant une foule importante et la famille royale réunie à l’hôtel de la Marine. Les manœuvres sont gravées sur le piédestal sur lequel repose l’obélisque. Le piédestal original, décoré de babouins sur leur pattes arrières et sexes dressés, est jugé trop indécent : il a donc été remplacé et transporté au Musée du Louvre, où il est toujours visible. Le second obélisque, qui n’a jamais été déplacé, a été rendu à l’Egypte par le président François Mitterrand lors de son premier septennat.

D’autres 25 octobre : la chevalerie française est écrasée par les troupes d’Henri V à la bataille d’Azincourt (1415) ; l’empereur germanique et roi d’Espagne et de Sicile, Charles Quint abdique (1555) ; le Royaume-Uni envahit le Transvaal (1900) ; création du Centre national de la cinématographie, CNC (1946) ; l’Ouganda rejoint les Nations unies (1962).

Né(e)s un 25 octobre : le compositeur autrichien Johann Strauss (1825), le peintre espagnol Pablo Picasso (1881), l’actrice française Annie Girardot (1931), l’acteur français Mathieu Amalric (1965), la chanteuse américaine Katy Perry (1984).