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Chine : lancement réussi du vaisseau spatial Shenzhou VIII

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Chine : lancement réussi du vaisseau spatial Shenzhou VIII

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En lançant avec succès Shenzhou VIII, la Chine peut enfin commencer en 2011 son odyssée de l’espace.

Ce vaisseau inhabité va tenter de s’amarrer d’ici deux jours au module Tiangong-1 lancé il y a un mois. Cela doit se produire à 343 km au-dessus de la surface de la terre, les deux vaisseaux évoluent à quelque 28.000 km/h.

Cet amarrage est une étape cruciale pour la construction vers 2020 d’une station spatiale chinoise.

Des expériences réalisées en coopération internationale sont également conduites à bord de Shenzhou VIII, comme l’explique la porte parole du programme Wu Ping : “Shenzhou VIII est équipé d’appareils de cultures biologiques expérimentales dont des bio-incubateurs fournis par l’Allemagne. Ces équipements vont permettre à des chercheurs chinois et allemands de mener 17 expériences à bord du vaisseau.”

Si la mission Shenzhou VIII est un succès, Pékin lancera en 2012 deux autres vaisseaux pour aller rejoindre Tiangong-1, dont l’un sera habité.

Deux femmes font partie des taïkonautes qui s’entraînent en vue de cette mission. Si elles sont choisies, elles seront les premières Chinoises à être envoyées par leur pays dans l’espace.