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Rétromachine : le monstre des airs

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Rétromachine : le monstre des airs

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Le 2 novembre 1947, le gigantesque H-4 Hercules prend son envol pour son vol inaugural à Long Beach en Californie. Un vol qui sera le seul et l’unique. Le H-4 a été construit par le producteur de cinéma hollywoodien et fanatique d’aviation Howard Hughes.

En 1942, le gouvernement américain ordonne la construction d’un grand avion de transport pour supplanter les cargos de ravitaillement, les “Liberty ship”, cibles de trop nombreuses attaques des terribles U-boat allemands. En raison des restrictions de guerre sur certains métaux comme l’aluminium, Hugues développe un avion dont la structure est entièrement composée de bois. Une technique qui vaut à l’appareil son surnom de ‘The Spruce Goose’, l’oie de bois (épicéa).
Haut de 24 mètres comme l’A380 d’Airbus, son envergure de 97 mètres en fait toujours le plus large avion de toute l’histoire de l’aviation. En 1947, Hugues est convoqué par le congrès américain pour justifier l’utilisation de fonds publics dans un projet qui n’a encore rien produit. Pour démontrer que son avion est tout à fait capable de voler, Hugues prend les commandes et décolle au dessus du niveau de la mer, à une hauteur de 20 mètres, sur pratiquement 2 kilomètres.

Conservé par Hugues dans un immense hangar jusqu‘à sa mort en 1976, l’avion est désormais exposé dans un musée en Oregon. En 2004, Scorsese a fait de Hugues, interprété par Léonardo DiCaprio, le personnage central de son film “Aviator”.

D’autres 2 novembre : l’inspection du travail est créée en France en 1892 ; Hailé Sélassié Ier est sacré empereur d‘Éthiopie en 1930 ; la BBC lance son service de télévision en 1939 ; l’ennemi public n°1 Jacques Mesrine est abattu par la police en 1979 à Paris.

Né(e)s un 2 novembre : la reine de France Marie Antoinette (1755), le cinéaste italien Luchino Visconti (1906), le metteur en scène français Patrice Chéreau (1944).