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Rétromachine : l'homme plus fort que la maladie

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Rétromachine : l'homme plus fort que la maladie

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Le 9 décembre 1979 un comité d’experts scientifiques certifie officiellement l’éradication totale de la variole dans le monde. C’est l’unique maladie que les scientifiques sont parvenus à éradiquer totalement à ce jour.

La variole est une maladie infectieuse, d’origine virale, qui se traduit par la poussée de nombreuses pustules sur l’ensemble du corps. Elle se transmet principalement par les voies respiratoires ainsi que par les contacts avec la peau. Entre son apparition estimée au premier siècle de notre ère et le dernier cas en 1977, le virus fait des millions de victimes à travers le monde. A partir de 1958, l’OMS lance une campagne de vaccination massive qui permet, au fil des années, de voir le nombre de victimes diminuer considérablement. En France, la vaccination n’est plus obligatoire depuis 1979 et les rappels depuis 1984.

Ironie du sort, c’est la variole qui est à l’origine de l’invention du mot “vaccin”. Pour tenter de soigner les malades, un médecin a injecté le virus animal (variole de la vache) à ses patients. Il s’est de fait inspiré du mot latin vacca signifiant vache pour baptiser son remède.

D’autres 9 décembre : vote de la loi instaurant la séparation de l’Eglise et de l’Etat (1905) ; nouvelle invention : présentation officielle de la souris informatique (1968) ; lancement de la première intifada (1987) ; annonce de la découverte de Little Foot, squelette d’australopithèque le plus complet connu à ce jour (1998)

Né(e)s un 9 décembre : l’aviateur français Jean Mermoz (1901), l’acteur et réalisateur américain John Malkovich (1953), les écrivains français Emmanuel Carrère (1957) et Anna Gavalda (1970)