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Des navettes électriques sans conducteur à Heathrow

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Des navettes électriques sans conducteur à Heathrow

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“C’est un moyen de transport automatique. Ces véhicules fonctionnent sans conducteurs sur une route fermée. Ils prennent des passagers ici au parking business du terminal 5 pour les emmener prendre leur vol.” explique Fraser Brown, le directeur général de l’entreprise qui gère le système de transport sans conducteur, à Londres.

Ils l’appellent l’ “Heathrow pod”. C’est une nouvelle manière d’affronter la jungle urbaine.

Plutôt que d’attendre un bus, les voyageurs d’affaire prennent plutôt un de ces taxis futuristes.

“Ici vous avez un système avec 21 véhicules qui fonctionnent vraiment à la demande. Vous arrivez, et comme pour un ascenseur, vous appuyez sur le bouton, les portes s’ouvrent et c’est parti.” ajoute Fraser Brown.

Une décennie a été nécessaire pour perfectionner le système, qui a bénéficié des apports de plusieurs projets européens.

“Les batteries viennent d’Espagne, elles étaient déjà en cours de production quand on a parlé avec l’industriel. Les moteurs ont été produits en Italie, il servent sur des véhicules électriques.” précise l’ingénieur Adam Ruddle.

Depuis la salle de contrôle, les véhicules sont surveillés de près pendant leur progression.

“Le véhicule enregistre la rotation des roues, donc on sait jusqu’où il est allé. Il utilise ensuite des capteurs laser pour mesurer la distance qui le sépare des trottoirs de chaque côté, et adapter sa direction.” explique Adam Ruddle.

Les engins sont fiables à plus de 99%.

Mais les ingénieurs ne peuvent pas prévoir certains facteurs, par exemple le comportement des passagers: “ Quand on cherchait la position idéale des boutons à l’intérieur du véhicule, on se tenait très droit, correctement sur les sièges, et les touches étaient alors au parfait endroit. On s’est rendu compte maintenant que les gens se détendent à l’intérieur, ils se tournent et se penchent légèrement d’un côté, et leurs épaules finissent par appuyer sur le bouton.” dit-il.

L’“Heathrow pod” est unique en Europe.

Fonctionnant sur une route fermée et lisse, sans câble haute tension, il est trois fois moins cher qu’un transport urbain sur rail classique.

“Pour aller plus loin, ce que nous voulons faire, c’est utiliser les technologies d’autres domaines comme celui de l’automation pour que le système soit encore plus opérationnel, et pour réduire encore plus les coûts.” conclut Fraser Brown.