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Opération sauvetage pour les bélugas

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Opération sauvetage pour les bélugas

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Ils sont une centaine, piégés par les glaces dans les eaux de la mer de Béring. Des bélugas (ou bélougas), espèce de baleine blanche protégée vivant en Arctique, sont bloqués depuis quelques jours par une épaisse couche de glace et ne peuvent rejoindre la mer ouverte en nageant sous la banquise.

De nombreux sauvetages de baleines ont déjà eu lieu dans l’Arctique. Le cas le plus célèbre avait même permis une coopération américano-soviétique en pleine guerre froide, lorsque trois baleines grises avaient été piégées par la banquise au Nord de l’Alaska en 1988. Des brise-glace soviétiques avaient alors libéré les cétacés piégés dans les eaux américaines.

La situation diplomatique n’est pas en jeu cette fois, et les autorités de la Tchoukotka, dans l’extrême orient russe, sont confiantes – les bélugas pourraient survivre jusqu’en janvier. Mais les autorités russes tiennent prêt un remorqueur brise glace pour voler au secours des cétacés dès que le temps le permettra – après trois jours de voyage pour rejoindre cette région très isolée.