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Crash de montgolfière : la Nouvelle-Zélande en deuil


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Crash de montgolfière : la Nouvelle-Zélande en deuil

C’est le plus grave accident aérien qu’ait connu la Nouvelle-Zélande depuis plus de trente ans.

Une montgolfière s’est écrasée après avoir heurté un câble électrique dans le nord du pays près de la localité de Carterton. Les onze personnes qui se trouvaient dans la nacelle, cinq couples et le pilote, ont été tuées.

L’accident s’est produit par beau temps tôt ce samedi. C’est toute une communauté de passionnés qui est sous le choc.

“La fraternité des ballons est très respectée à Carterton, explique le maire, Ron Mark. Le vol en montgolfière est très populaire ici. Nous organisons des rencontres nationales chaque année et nous savons que nous connaîtrons tous les passionnés impliqués, personnellement.”

Le ballon a fait une chute brutale de 150 mètres. Les hurlements des passagers ont attiré l’attention de nombreux témoins. Parmi eux, David McKinlay : “un côté de la nacelle était en feu et les flammes léchaient les cordes de contrôle. L’impact a dû être terrible. J’ai été incroyablement choqué quand je l’ai vu, tout particulièrement dans la mesure où j’ai moi-même été à bord de ce ballon.”

Pour un des couples, l’excursion était un cadeau de Noël.

La dernière catastrophe aérienne en Nouvelle-Zélande remonte à 1979. Le crash d’un avion de Air New Zealand avait fait 257 morts.

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