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Que s'est-il passé en Arménie en 1915?

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Que s'est-il passé en Arménie en 1915?

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Avant le déclenchement du premier conflit mondial, l’Empire ottoman est en pleine désagrégation. Le sultan décide d’entrer en guerre aux côtés de l’Allemagne, contre les alliés et la Russie en novembre 1914.

Le parti dit des “Jeunes Turcs” au pouvoir tente de rallier les Arméniens, mais les Russes les retournent en leur faveur. C’est alors que débute ce sombre épisode qualifié par les uns de génocide, et par la Turquie comme d’une mesure destinée à défendre l’empire.

Les populations arméniennes sont déportées vers des camps dans des wagons ou à pied. La plupart meurent pendant le voyage. Les chiffres varient selon les sources – 500 000 selon Ankara, mais 1,5 millions pour les Arméniens.

La communauté des historiens qualifient ces évènements de génocide. La Turquie, au contraire, parle de massacres plus ou moins spontanés et de déportations rendues nécessaires par les circonstances, ajoutant que beaucoup de Turcs ont aussi été tués pendant cette période.