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Bientôt la fin du tannage au chrome?

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Bientôt la fin du tannage au chrome?

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“Notre objectif est d’utiliser, dans le cadre du programme européen Eco innovation, un procédé de tannage au titane. Il pourrait remplacer progressivement le chrome qui est employé actuellement dans le monde entier », explique Silvino Navarro, directeur d’INCUSA.

Cette tannerie, située à Silla en Espagne, produit aujourd’hui un cuir plus écologique et moins nocif pour la santé grâce à une technologie développée par un projet de recherche européen. «Le procédé à base de titane présente de nombreux avantages. Tout d’abord, il est plus durable car il y a de grandes réserves naturelles de titane. Ensuite, il est meilleur pour la santé car le titane est hypoallergénique », explique Silvino Navarro.

Les techniques traditionnelles de tannage ne sont effectivement pas sans risques. Un composé cancérigène, appelé chrome hexavalent, peut se former lors de la production ou le stockage du cuir. L’utilisation du titane à la place du chrome peut éliminer ce risque et rendre la production de cuir moins polluante. Miguel A. Martínez Sánchez est l’un des responsables de l’INESCOP, l’Institut technologique de la Chaussure : “Les eaux usées produites au cours de ce nouveau procédé de fabrication du cuir présentent de meilleures données, comparé au tannage traditionnel. Encore plus important, ce procédé évite d’avoir des résidus de chrome sur le produit fini ce qui est bon pour l’environnement.»

Les propriétés mécaniques du tannage au titane sont identiques à celles du tannage traditionnel. Mais ce nouveau procédé a l’avantage d‘être meilleur pour la santé, un argument qui peut plaire au consommateur comme l’explique Miguel A. Martínez Sánchez : “ Certaines personnes sont allergiques au chrome. Elles peuvent donc utiliser des chaussures fabriquées avec un cuir à base de titane ce qui leur permettra d‘éviter ce type de problèmes.»

De nombreux fabricants très connus commercialisent déjà des chaussures conçues avec un cuir à base de titane. La demande du marché dépasse les attentes souligne Silvino Navarro : “Aujourd’hui, cette technologie représente 25% de notre production. Les marchés s’y intéressent énormément. C’est le cas des fabricants de montres, du secteur automobile. L’industrie aéronautique est très intéressée aussi. »