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Première victoire officielle depuis fin 2009 pour Tiger Woods


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Première victoire officielle depuis fin 2009 pour Tiger Woods

L’Américain Tiger Woods a remporté dimanche à Orlando (Floride) sa première victoire officielle depuis près de deux ans et demi en s’adjugeant avec la manière le Arnold Palmer Invitational, une épreuve du circuit nord-américain de golf (PGA).
“Cela fait du bien, cela fait vraiment du bien, a dit Woods avant de signer sa carte de 70 (-2). C’est le résultat de beaucoup de travail.”

Woods avait entamé le dernier tour dimanche avec un coup d’avance sur le Nord-Irlandais Graeme McDowell et grâce notamment à quatre birdies entre les trous N.3 et N.8, il a accentué cette avance pour finir avec cinq coups d’avance sur McDowell. L’Anglais Ian Poulter a pris la 3e place, à sept coups.

Avec un total de 275 (13 sous le par), l’Américain a remporté son 72e succès sur circuit PGA , dix jours seulement après avoir abandonné au tournoi de Doral (Floride) en raison d’une douleur au tendon d’Achille gauche qui a fait miroiter le spectre d’une énième blessure de l’ancien N.1 mondial.

Ses cinq coups d’avance au final représentent la marge de victoire la plus importante sur le circuit PGA depuis Rory McIlroy à l’US Open en juin.

La dernière victoire officielle de Woods datait du 15 novembre 2009 au Masters d’Australie, une épreuve du circuit européen (EPGA), quelques jours à peine avant le déclenchement de l’affaire de ses aventures extra-conjugales qui a eu un impact négatif sur son image comme sur son jeu.

Il avait certes remporté en décembre le Chevron World Challenge, le tournoi annuel qu’il organise en Californie au profit de sa fondation, mais il ne s’agit pas d’un tournoi officiellement sanctionné par un circuit professionnel.
Quelques semaines avant, il avait soulevé la Coupe des Présidents mais il s’agissait d’une compétition par équipes, remportée avec les Etats-Unis.

Son succès sur le parcours de Bay Hill a plus de signification car le tournoi a regroupé certains des meilleurs joueurs mondiaux à l’exception notable des N.1 et 2, l’Anglais Luke Donald et le Nord-Irlandais Rory McIlroy.
Le joueur aux 14 titres du Grand Chelem renoue avec le succès au bon moment puisque le Masters, le premier tournoi du Grand Chelem de la saison, se jouera dans dix jours sur le parcours mythique d’Augusta National.

ORLANDO (Etats-Unis), 25 mars 2012 (AFP)

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