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Il y a cent ans, le Titanic sombrait au large de Terre Neuve


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Il y a cent ans, le Titanic sombrait au large de Terre Neuve

Il y a cent ans, le Titanic, paquebot transatlantique britannique de la White Star Line quittait le port de Southampton sur la côte sud de l’Angleterre, direction New York. A bord de ce paquebot, le plus grand jamais construit, 953 passagers et 889 membres d‘équipage. Nous sommes le 10 avril 1912 un peu après midi.

Aux commandes la capitaine Edward J. Smith, surnommé le capitaine des millionnaires. Le Titanic est en effet très luxueux. Les 1.700 passagers de première classe ont payé leur billet l‘équivalent de 1.700 euros. Les émigrants de troisième classe ont payé le leur entre 170 et 450 euros. Le Titanic est pourvu de seize compartiments étanches qui doivent servir à le protéger des avaries importantes. Les médias lui donnent une image de navire fiable même si, contrairement à la légende il n’a jamais été considéré comme insubmersible.

Pour ce voyage inaugural, le Titanic s’arrête d’abord à Cherbourg de l’autre côté de la Manche, pour embarquer 274 autres passagers. Il va ensuite stopper les machines à Cobh en Irlande et prendre 127 passagers.
Après 1.500 miles en mer, le 14 avril, le Titanic reçoit de nombreux messages lui signalant la présence d’icebergs près de Terre Neuve. A 23h40 ce jour-là, le veilleur donne l’alerte mais il est trop tard, le Titanic heurte un iceberg. Le paquebot
coule en 2h et 20 minutes dans une eau à -2°.

Malgré les SOS reçus par les navires aux alentours, 1517 personnes périssent. Le nombre de canots de sauvetage du Titanic s’est avéré insuffisant.

328 corps seront repêchés par les bateaux partis du port canadien de Halifax. Dans le même temps, le Carpathia, un paquebot britannique recueille les 711 survivants et les achemine à New York.
76% des hommes d‘équipage ont péri dans le naufrage. Sur les 710 passagers de 3ème classe, 174 ont survécu.

Des heures durant, les familles des passagers feront le siège des bureaux new yorkais de l’armateur White Star Line pour obtenir des informations.

Aujourd’hui, la probabilité de heurter un iceberg est de une sur 2.000. Au moment de la catastrophe en avril 2012, le risque était deux fois plus élevé.
L‘épave du Titanic a été retrouvée en 1985 à 600 kms au sud-est de Terre Neuve par 3.800 mètres de fond.

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